Mengenal Penyakit Meningitis


Komedian dan presenter Olga Syahputra meninggal dunia, Jumat, 27 Maret 2015, pukul 16.17 waktu Singapura, setelah berjuang hampir setahun melawan penyakitnya. Pembawa acara Edric Tjandra mewakili manajemen yang memayungi Olga mengatakan rekan seprofesinya itu menderita meningitis selama setahun.

“Yang pasti, kalau penyakit atau apa pun itu, sudah kami kasih tahu dari dulu. Itu adalah meningitis,” kata Edric dalam keterangannya di rumah duka, Duren Sawit, Jakarta Timur, Jumat malam, 27 Maret 2015. Penyanyi lagu Hancur Hatiku itu mulai dikabarkan sakit pada awal 2014. Ketika itu, ada benjolan di lehernya. Namun, Olga menolak untuk menjalani pengobatan. Ia menjajal pengobatan-pengobatan alternatif.

Selama itu, kondisi Olga sempat membaik, tetapi kemudian memburuk lagi. Olga lalu mendapat perawatan di Rumah Sakit Pondok Indah (RSPI), Jakarta Selatan, mulai April 2014. Informasi mengenai penyakit yang dideritanya sempat simpang siur. Beredar kabar, ada sarafnya yang terjepit. Beredar kabar pula, ia menderita kanker otak. Namun, dokter yang memeriksanya ketika itu menerangkan, Olga dirawat karena meningitis atau radang selaput otak. Olga dikabarkan menderita penyakit meningitis sejak Juni 2014.

Artis multitalenta ini sempat dirawat di RS Pondok Indah, Jakarta, sebelum dirawat di Rumah Sakit Mount Elizabeth, Singapura, sampai kepergiannya untuk selamanya itu. Penyakit meningitis dapat dikenali melalui sejumlah gejala umum yang menyertainya. Gejala umum ini menurut dokter dari Divisi Alergi Imunologi Klinik, Departemen Ilmu Penyakit Dalam RSCM, Iris Rengganis, adalah sakit kepala, demam, batuk, pilek, kaku kuduk, dan radang tenggorokan.

“Ada pula gejala lain termasuk meningkatnya kepekaan pada cahaya terang, sering merasa gelisah serta muncul ruam merah dan ungu pada kulit,” kata Iris seperti dilansir Antara. Dokter Iris mengungkapkan, pada tingkat lanjut, seseorang bisa mengalami hilang kesadaran dan pingsan. Menurut dia, hanya dalam kurun 24 jam, tingkat keparahan meningitis dapat meningkat. Akibat terburuk, apabila tidak cepat ditangani, adalah meninggal dunia.

Meningitis adalah penyakit yang disebabkan oleh infeksi bakteri meningokokus yang menyerang selaput otak dan sumsum tulang belakang. Infeksi ini bisa terjadi karena peradangan yang disebabkan virus atau bakteri pada selaput tersebut. Penyakit ini juga mudah menyerang seseorang dengan gangguan sistem kekebalan tubuh, iritasi nasofaring (karena rokok, infeksi saluran pernapasan). Iris mengatakan penularan meningitis umumnya terjadi melalui kontak langsung dengan penderita atau terpaparnya cairan tubuh penderita melalui ludah, dahak, ingus, cairan bersin, dan cairan tenggorokan.

Untuk mencegah terkena penyakit meningitis, Iris menyarankan untuk menerapkan perilaku hidup bersih, seperti kebiasaan mencuci tangan, mengenakan masker terutama saat bepergian ke wilayah endemik meningitis, mengkonsumsi makanan dan minuman dengan asupan nutrisi seimbang, dan vaksinasi.

Cara Membuat Moke Sopi Minuman Adat Masyarakat Flores Manggarai Timur


Seremoni baru saja usai. Adat istiadat di Manggarai Timur, Flores, tamu harus dihibur warga dengan bergoyang. Seorang pemuda membawakan gelas dan minuman di botol berwarna hijau, dia berikan kepada tamu dan orang-orang terhormat di situ. Mereka meneguk minuman yang diisi hanya seperempat gelas.Bau alkohol langsung meruap ke udara. Satu gelas diberikan juga ke saya. Tidak banyak, isinya sekitar satu ruas jari dari dasar gelas. Saya coba sedikit, rasanya pahit, alkohol tercium keras sekali.

“Langsung sekaligus diminum,” kata yang lain. Saya turuti, teguk sekaligus. Tubuh saya langsung terasa hangat. Hangat sekali, di tengah hawa pegunungan Golo Wangkung yang beku. Sensasi hangat itu berasal dari minuman moke atau sopi. Minuman keras ini berasal dari Kabupaten Manggarai. Dua-duanya berasal dari penyulingan pohon enau. Di Manggarai, sebutan sopi lebih populer. Sementara, di Manggarai Timur, Aimere, dan Bajawa, masyarakat menyebutnya moke.

Minuman keras sudah jadi budaya bagi masyarakat Manggarai. Moke atau sopi terbuat dari bahan alami. Tidak ada campuran zat kimia berbahaya bensin atau spiritus, seperti yang sering ditemukan di Jawa. Efek sampingnya pun tak begitu besar, tidak seperti oplosan yang banyak makan nyawa. “Kalau kita sudah minum, lihat saja mereka itu besok santai sekali. Menyapa orang akrab, padahal sebelumnya mereka, ‘iya pak’, masih sopan. Minuman ini bisa bikin orang spontan-spontan saja,” kata Pata, fasilitator Komunitas Kreatif, sebuah program pemberdayaan dari Yayasan Kelola.

Moke atau sopi digunakan untuk menyambut kedatangan tamu. Selain itu, juga untuk upacara adat, dan kegiatan resmi lain. Sedikit sopi yang diberikan malam itu adalah simbol, saya sudah diterima sebagai keluarga baru. Moke adalah minuman tradisional Flores. Dia dibuat dari hasil penyulingan buah dan bunga pohon lontar atau enau. Proses pembuatannya sangat tradisional, diwariskan secara turun-temurun, dan dilanjutkan sampai sekarang.

Di Manggarai, pohon enau tersebar di penjuru Manggarai, dari Barat ke Timur, sepanjang wilayah yang saya lintasi. Di kebun-kebun masyarakat, proses pembuatan moke dimulai. Diperlukan keuletan, kesabaran, dan keahlian khusus untuk menghasilkan moke kualitas terbaik. Untuk mendapatkan satu botol moke butuh waktu sampai lima jam. Menanti tetesan demi tetesan dari alat penyulingan yang terbuat dari bambu. Kendati sopi dan moke sangat melekat dalam budaya, masyarakat paham aturan. Minum secukupnya saja, jangan sampai buat kekacauan dengan orang lain.

“Ada juga pemuda yang kerjanya minum-minum, tapi tetap aman karena mereka terkontrol,” ucap Pata tentang pengalamannya selama Golo Wangkung. “Saya tidak menyebut ini tradisi, tapi lebih ke kebiasaan setiap ada acara di Golo Wangkung.” Demikian pula dengan ritual lain di Flores yang luar biasa banyak, sopi selalu ada. Rinus, juru mudi pemuda asli Cancar Manggarai Timur itu juga mengakui. “Orang sini walau sudah minum bertong-tong sopi tidak akan berkelahi.”

Moke dengan kualitas terbaik sering disebut masyarakat dengan BM atau bakar menyala. “Kalau disulut dengan api dia akan menyala,” ucap Rinus. Moke di tingkat terbaik ini diminum dianjurkan untuk diminum sedikit saja karena kadar alkoholnya yang sangat tinggi. Sementara, jenis moke putih lebih cocok diminum oleh perempuan, karena tingkat alkohol yang aman. Ada ramuan rahasia sopi saya dapat dari Rinus. Ramuan ini sangat berkhasiat, apalagi jika badan lelah sehabis pulang kerja, katanya.

“Sedikit saja (moke),” kata Rinus sambil menunjukkan ujung jari telunjuknya. “Lalu dicampur dengan telur, madu, advokat. Itu, ooooiii!” katanya dengan seruan yang bermakna ‘enak sekali’ itu. Rinus bilang, moke paling enak kalau dimakan dengan jagung rebus. Masyarakat Manggarai Timur, dan Flores pada umumnya, sangat akrab dengan moke atau sopi. Namun, minuman tradisional ini kurang didukung keberadaannya sebagai salah satu aset daerah. Pemda mengeluarkan peraturan daerah tentang minuman beralkohol.

Minuman keras seperti moke akan diawasi dan dikendalikan, masyarakat pun menolaknya. Menurut mereka, pemerintah daerah seharusnya melegalkan moke dengan kadar tertentu. Mereka ingin pelatihan para pembuat moke seharusnya diberikan untuk meningkatkan kualitas moke. Moke sampai sekarang belum masuk ke dalam daftar untuk dijadikan buah tangan para wisatawan.

“Pemerintah kabupaten ini bingung ini dengan undang-undang pelarangan penjualan minuman keras. Tapi kalau tidak mau sopi ya kopi. Saya lihat sama saja,” kata Pata

Cara Memasak Nasi Agar Tidak Sebabkan Gemuk


Tak hanya di Indonesia, nasi pun menjadi makanan pokok di beberapa negara di dunia. Sebut saja Tiongkok, Jepang, dan negara-negara lainnya di Asia. Banyak kabar yang beredar menyebutkan, konsumsi nasi berlebih tidak baik bagi kesehatan. Kandungan glukosa yang terdapat pada nasi misalnya. Pengidap diabetes sebisa mungkin harus membatasi konsumsi nasi.

Belum lagi fakta bahwa nasi dapat menambah bobot badan Anda. Tentunya jika dikonsumsi secara berlebih. Ini merupakan salah satu pukulan telak bagi siapapun yang menganut paham ‘kalau belum makan nasi, itu berarti belum makan.’ Sebuah penelitian baru ini mungkin bisa menyelamatkan Anda, para penggemar nasi, untuk tetap makan nasi tanpa khawatir dengan bobot tubuh. Penelitian ini dipresentasikan dalam acara 249th National Meeting & Exposition of the American Chemical Society (ACS).

Hasil penelitian tersebut menunjukkan, pemanasan dan metode memasak tertentu dapat mengurangi penyerapan kalori dari nasi sampai 50 hingga 60 persen. “Obesitas telah menjadi masalah di berbagai negara, terutama di negara berkembang. Kami ingin menemukan solusi yang berasal dari makanan itu sendiri,” kata salah satu peneliti dari College of Chemical Sciences in Sri Lanka, Sudhair A. James.

Para peneliti juga menemukan bahwa peningkatan konsentrasi resistant starch (RS) pada nasi merupakan sebuah cara baru untuk mengatasi masalah kalori pada nasi sebesar 50-60 persen. Resistant starch merupakan jenis pati yang sukar dicerna enzim manusia.

James dan rekan-rekannya pun telah menemukan ara baru memasak nasi yang bisa meningkatkan konsentasi RS. Mereka pun telah melakukan uji coba pada 38 jenis beras yang berbeda yang ada di Sri Lanka. Metode ini dilakukan dengan menambahkan setengah cangkir beras pada air mendidih yang sebelumnya ditambahkan satu sendok makan minyak kelapa.

Para peneliti pun membiarkan nasi matang secara perlahan selama 40 menit. Meski menanak nasi selama 20-25 menit pun sebenarnya sudah cukup. Tahap berikutnya adalah dengan mendinginkan nasi selama 12 jam. Kandungan RS yang terdapat pada beras tradisional ternyata dapat meningkat hingga 10 kali lipat dengan metode ini. Tim peneliti menjelaskan, selama proses memasak, minyak mengubah pati menjadi sukar dicerna (RS).

Sementara itu, proses pendinginan nasi selama 12 jam sangat efektif untuk menurunkan kadar kalori yang bisa diserap oleh tubuh. Dan ternyata, memanaskan kembali nasi tersebut sebelum dimakan tak akan memengaruhi kandungan RS-nya.
James dan timnya pun berencana meneliti berbagai jenis beras lagi. Apakah semuanya mengalami efek yang sama dengan metode tersebut.

“Setelah tubuh Anda mengubah karbohidrat menjadi glukosa, setiap bahan bakar sisa akan diubah menjadi karbohidrat polisakarida yang disebut glikogen,” ujar James. Ia melanjutkan, hati dan otot menyimpan glikogen untuk energi dan mengubahnya kembali menjadi glukosa yang diperlukan tubuh dengan cepat. Masalahnya, glukosa yang berlebih, yang tidak bisa dikonversi ke glikogen, akan berubah menjadi lemak. “Lemak inilah yang dapat menyebabkan berat badan berlebih atau obesitas,” kata James menambahkan.

Falam satu cangkir beras, terdapat 1,6 ons pati. Sementara itu, ada jenis pati yang mudah dicerna, dan ada yang tidak. Pati yang sukar dicerna (RS) tidak bisa dipecah di dalam usus kecil. Akibatnya, karbohidrat dimetabolisme menjadi glukosa dan gula sederhana yang diserap ke dalam aliran darah. Dengan mengubah kandungan RS, tim peneliti bisa menurunkan jumlah kalori yang dapat digunakan dalam secangkir beras.

Tidur Siang Selama 45 Menit Tingkat Memori dan Daya Pikir Manusia


Walau daftar tugas yang harus diselesaikan seolah tak kunjung habis, sempatkanlah tidur siang sejenak di sela-sela aktivitas. Tidur siang selama 45 menit ternyata bisa meningkatkan memori sebanyak lima kali lipat. Sebuah penelitian menemukan bahwa tidur singkat membantu kita menyimpan informasi yang telah dipelajari dan secara signifikan meningkatkan kemampuan daya ingat. Bahkan tidur siang dapat membantu pelajar ketika ujian.

Dalam penelitian ini, para partisipan mempelajari 90 kata tunggal dan 120 kata tak berhubungan, seperti ‘taksi susu’. Kemudian para partisipan menonton televisi dan sebagian dari mereka tidur. Ketika mereka diuji kembali, partisipan yang sudah tidur mengingat lebih banyak pasangan kata. Hasil studi ini pun telah diterbitkan dalam jurnal Neurobiology of Learning and Memory.

Peneliti asal Saarland University Jerman, Axel Mecklinger, menjelaskan, selama tidur, semburan aktivitas otak yang dikenal sebagai sleep spindle memainkan peran penting dalam memperkuat informasi yang baru dipelajari. Tidur singkat selama 45 menit hingga 60 menit dapat memproduksi lima kali peningkatan dalam penerimaan informasi dari ingatan.

“Kemampuan ingatan para partisipan yang sebelumnya tidur singkat ternyata sama baiknya dengan saat sebelum mereka tidur, segera setelah menyelesaikan tahap pembelajaran,” kata Mecklinger. Walau begitu, kemampuan daya ingat tidak membaik pada kelompok tidur terhadap tingkat yang diukur segera setelah fase belajar.

“Tidur singkat di kantor atau sekolah cukup untuk meningkatkan kesuksesan dalam proses belajar. Di mana pun orang-orang berada di dalam lingkungan belajar, kita harus berpikir serius tentang dampak positif dari tidur,” lanjut Mecklinger. Tidur di tengah-tengah waktu bekerja memang terkesan tidak produktif. Namun dampaknya justru sebaliknya, tidur siang singkat di sela-sela aktivitas justru bisa meningkatkan produktivitas.

Michael A Grandner dari Center for Sleep and Circadian Neurobiology Universitas Pennsylvania mengatakan, tidur siang di tengah hari dapat mengurangi kadar kelelahan, meningkatkan waktu respon, meningkatkan kemampuan belajar, dan memperbaiki kemampuan koordinasi. Kendati demikian, tidur siang sebaiknya tidak dilakukan sembarangan untuk memperoleh hasil yang optimal. Misalnya tidak boleh dilakukan terlalu dekat dengan waktu tidur malam. Grander mengatakan tidur siang lebih baik dilakukan delapan jam setelah bangun tidur, bila lebih dari itu, maka jaraknya dengan tidur malam terlalu pendek sehingga meningkatkan risiko kesulitan tidur.

“Tidur siang juga tidak perlu dilakukan terlalu lama, waktu optimal hanyalah 20-30 menit saja. Itu yang terbaik untuk untuk fungsi otak dan mencegah pening saat bangun tidur,” ujarnya. Sebuah studi asal Northwestern University menunjukkan, orang bisa lebih mudah mengingat lagu yang dimainkan setelah mereka tidur siang. Artinya, tidur siang bisa memperbaiki memori, terutama untuk hal yang mereka pelajari sebelum tidur.

Studi lainnya yang berasal dari University of California San Diego menemukan, secara signifikan orang yang minum kafein untuk meningkatkan rasa awas mendapat nilai yang lebih buruk untuk tes memori, dibandingkan dengan orang yang tidur di tengah-tengah sesi. Tak hanya itu, studi dari Jepang baru-baru ini menemukan, orang yang mendapatkan 15 menit tidur siang dalam sembilan jam waktu kerja cenderung tidak merasa stres dan tegang. Mendukung pernyataan tersebut, studi asal Allegheny College di Pennsylvania menyatakan, pelajar yang tidur siang setelah mengerjakan tes matematika memiliki tekanan darah yang lebih rendah daripada mereka yang tidak tidur.

Ingatan yang baik dan tingkat stres tentu akan merupakan faktor penting yang menunjang produktivitas. Maka tak heran jika tidur siang dikatakan mampu meningkatkan produktivitas. Rasa kantuk yang menyergap setelah jam makan siang di kantor biasanya akan kita lawan dengan secangkir kopi. Padahal, ada cara lain yang lebih efektif dan terbukti bisa meningkatkan kreativitas dan konsentrasi, yakni dengan tidur siang.

Berbagai penelitian telah membuktikan bahwa tidur siang selama 20-30 menit bisa meningkatkan produktivitas, kesigapan, memperbaiki refleks motorik, memperbaiki mood, bahkan menurunkan stres. Studi lain menunjukkan, proses belajar yang dilakukan setelah tidur siang sama efektifnya dengan belajar setelah tidur semalaman. Sayangnya, sebagian besar orang menilai tidur siang adalah hal yang tidak produktif dan menunjukkan ciri orang malas. Karena itu kebanyakan orang lebih memilih untuk mengabaikan sinyal tubuh untuk beristirahat dengan menenggak minuman berkafein.

Turunnya energi setelah makan siang juga kerap kita anggap disebabkan karena makan terlalu banyak. Sebenarnya penelitian menunjukkan bahwa hampir kebanyakan orang akan merasa mengantuk 8 jam setelah bangun tidur di pagi hari, meski pun tidak makan siang.

Mitos lain yang keliru seputar tidur siang adalah kebiasaan ini bisa merusak siklus tidur malam. Masalah tersebut sebenarnya timbul jika kita membiarkan diri tidur siang terlalu lama. Tak seperti tidur malam yang butuh lima tahapan siklus tidur, tidur siang akan lebih efektif jika kita terbangun sebelum tubuh masuk dalam tidur dalam.

Tubuh kita memiliki kebutuhan untuk istirahat seperti halnya kita butuh makanan dan air. Saat kita merasa lelah, aliran darah yang mencapai otak lebih sedikit sehingga proses berpikir bisa terganggu. Kemampuan membentuk daya ingat jangka panjang juga berkurang.

Saat ini kesadaran akan pentingnya tidur siang dalam meningkatkan produktivitas kerja telah dimiliki perusahaan-perusahaan besar seperti Yahoo!, Nike, P&G, Cisco, dan masih banyak lagi. Biasanya mereka membuat ruang istirahat yang tenang. Para karyawan dipersilakan menggunakan waktu istirahat tidur siang selama 20 menit. Ruangan tenang itu juga bisa dimanfaatkan untuk melakukan meditasi.

Tak semua orang beruntung bisa memiliki ruangan yang tenang di kantornya. Tetapi seharusnya itu bukan halangan bagi kita untuk meluangkan waktu sebentar untuk tidur siang. Kita juga bisa memanfaatkan ruangan kantor yang sedang sepi ditinggal rekan kerja makan siang.

Cara Mendapatkan Emas Dari Kotoran Manusia


Sejumlah ilmuwan Amerika Serikat tengah berupaya mencari cara untuk mendulang emas dan logam berharga lainnya yang terkandung pada tinja manusia. Pemaparan upaya tersebut dikemukakan sekelompok peneliti dari Lembaga Survei Geologi AS (USGS) pada pertemuan nasional Komunitas Kimia Amerika (ACS) ke-249 di Denver, Colorado, AS.

Menurut Dr Kathleen Smith, selaku salah satu pemimpin tim peneliti, logam mulia di pusat-pusat pengolahan limbah dan kotoran amat berpotensi untuk didulang meskipun sedikit. “Kandungan emas yang kami temukan berada pada tingkat minimal,” kata Smith.

Selain emas dan perak, tim peneliti menemukan kandungan logam langka lainnya pada tinja manusia, seperti palladium dan vanadium. Para ilmuwan bereksperimen menggunakan zat kimia bernama leachate atau air lindi. Zat tersebut biasa dipakai dalam proyek pertambangan untuk mendulang logam dari lapisan batu.

Meski leachate punya reputasi buruk karena mampu merusak ekosistem ketika bocor atau tumpah ke lingkungan, Smith mengatakan, zat itu aman untuk mendulang logam dari kotoran padat dengan tata cara yang bisa dikontrol dan diawasi.

“Kami tertarik mendapatkan logam berharga yang bisa dijual, termasuk vanadium dan tembaga. Logam-logam itu digunakan pada telepon seluler dan komputer,” ujar Smith. Smith dan rekan-rekannya memprediksi bahwa tujuh ton kotoran padat dikelola fasilitas-fasilitas pengolahan limbah AS setiap tahun. Sekitar setengah dari jumlah itu dipakai sebagai pupuk pertanian dan hutan. Adapun setengah lainnya dibakar atau dikirim ke lahan penimbunan sampah.

Apabila kajian Smith dan rekan-rekannya berjalan sukses, kotoran padat tidak lagi dibuang sia-sia. Apalagi, dalam kajian sebelumnya, sekelompok ilmuwan lainnya menghitung bahwa limbah kotoran yang berasal dari satu juta penduduk Amerika amat mungkin mengandung logam seharga 13 juta dollar AS.

Cara Merawat Rambut Dengan Air Bekas Cucian Beras


Tahukah Anda bahwa ada manfaat kecantikan di balik air sisa cucian beras? Beras merupakan makanan pokok di banyak negara Asia dan mungkin ini adalah alasan mengapa orang-orang Asia menggunakan air cucian beras untuk tujuan kecantikan juga.

Studi tertentu menunjukkan bahwa elastisitas rambut dapat meningkat ketika Anda menggunakan air cucian beras untuk mencuci rambut. Juga, air beras memiliki nutrisi yang juga dapat memperbaiki dan mencegah rambut dari kerusakan.

Bahkan di India kuno dan Tiongkok, sebagian besar perempuan menggunakan air cucian beras untuk mandi. Dan beberapa studi menunjukkan bahwa ini adalah alasan mengapa sebagian besar dari mereka tidak pernah menderita rambut beruban di usia muda.

Bagaimana menyiapkannya?

Ada banyak manfaat dari air cucian beras. Untuk keperluan kecantikan, beras organik lebih baik dibandingkan beras biasa karena tidak mengandung bahan kimia atau pestisida.

Rendam setengah cangkir beras dalam air setelah mencucinya dua kali. Setelah dibiarkan beberapa waktu, warna air akan berubah menjadi putih. Kumpulkan air dalam wadah dan simpan dalam lemari es. Anda bisa menggunakannya selama empat hari.

Untuk menggunakannya, pertama bersihkan wajah Anda. Celupkan bola kapas ke dalam air dan gosokkan pada kulit wajah. Cara ini akan membuat tampilan wajah lebih kencang dengan mengecilkan pori-pori. Juga, wajah akan lebih bersinar.

Air cucian beras yang telah disimpian dalam lemari es juga bisa digunakan pada rambut untuk tujuan melembutkan. Sama seperti kondisioner biasa, Anda dapat menggunakan air cucian beras pada rambut dan biarkan selama beberapa waktu sebelum Anda mencucinya.

Selain untuk kecantikan kulit dan rambut, air cucian beras juga bisa diminum untuk menambah energi. Ini karena air beras mengandung karbohidrat dan nutrisi lainnya.

Minuman Diet Ternyata Membuat Perut Lebih Cepat Buncit dan Gendut


Minuman bersoda seringkali dihubungkan dengan risiko orang mengalami pembesaran area diseputar perut. Baru-baru saja sebuah penelitian mengonfirmasi hal itu. “Kita bersikap naif jika hanya memperhatikan berapa kadar kalori yang ada di label kemasan. Sangat membahayakan kesehatan jika justru menggunakan minunam bersoda untuk menggantikan makan mencegah kelebihan berat badan,” kata Sharo Fowler, peneliti dan asisten profesor di University of Texas Health Science Center di San Antonio.

Meski penelitian ini memang menemukan hubungan antara konsumsi soda nonkalori dan pertambahan ukuran pinggang, namun penelitian ini tidak didesain untuk membuktikan apakah memang soda diet memang membuat ukuran pinggang melebar.

Dalam beberapa tahun terakhir berbagai penelitian menyebutkan masalah yang besar yang terkandung dalam soda ada pada pemanis buatan tambahan. Pemanis buatan ini sangat terkait dengan berbagai masalah kesehatan, mulai dari masalah jantung, depresi dan kerusakan gigi. Bagaimanapun seperti dikutip dari laman Health sebab dan akibat soda diet belum terlalu dipahami.

Penelitian yang dilakukan oleh Fowler dan timnya menitikberatkan pada peningkatan ukuran pinggang dan soda diet. Sebelumnya para ilmuwan yakin bahwa lemak di sekitar perut dan pinggang memang membahayakan kesehatan.

Para peneliti menelaah kembali temuan dari penelitian sebelumnya pada lebih dari 700 orang kaukasia dan Latin. Mereka semua berusia 65 tahun atau lebih dan mulai mengikuti penelitian mulai tahun 1992 hingga 1996. Para peneliti melacak kondisi kesehatan mereka selama sembilan tahun dan mengamati kondisi mereka seiring perjalanan usia. Penelitian berakhir tahun 2004.

Ditemukan bahwa ukuran pinggang orang yang tak pernah minum soda diet meningkat rata-rata 2 centimeter selama penelitian. Sebagai perbandingan, para peminu soda diet yang hanya sesekali, ukuran pinggangnya meningkat 4,5 centimeter dalam waktu yang sama. Sementara yang minum soda tiap hari peningkatan bisa mencapai 7,6 centimeter.

“Namun bukan berarti soda diet adalah satu-satunya penyebab. Bisa juga karena diet harian mereka,” kata Fowler mengingatkan. Namun intiny adalah “ dari apa yang terlihat pada peningkatakan ukuran pinggang mereka selama 5-7 tahun terakhir, mereka harus melakukan sesuatu tentang itu.”

Fowler menyebut ada kemungkinan orang jadi makan sembarangan karena merasa sudah aman karena hanya memilih soda diet. Namun pemanis buatan dalam soda tetap sesuatu yang harus diwaspadai. Selain bisa meningkatkan berat badan, juga akan mengganggu tubuh memproses gula dan membuat orang semakin lapar.

“Tapi penting untuk diketahui bahwa penelitian ini melihat pada populace yang sudah berusia lanjut. Dimulai dari usia 65 tahun, bisa jade mereka memang memiliki risiko kelebihan berate badan dan masalah jantung. Lalu peneliti membuat kesimpulan dari penelitian ini,” demikian tanggapan dari The American Beverage Association.

Penelitian Fowler memiliki banyak kekurangan menurut Connie Diekman, director University Nutrition Washington University di St. Louis, dan mantan president Academy of Nutrition and Dietetics.

Pertama menurut Diekman, penelitian ini tidak melibatkan banyak partisipan, kedua hanya melibatkan partisipan berusia lanjut. Ketiga penelitian itu mengambil data dari 10 tahun lalu. “Banyak yang sudah berubah sejak penelitian ini dibuat,” kata Diekman

Jadi apa yang perlu dilakukan jika lingkar pinggang mulai membesar? Fowler menyarankan untuk mengganti soda diet dengan seduhan kopi atau teh, air mineral tanpe pemanis, atau jus buah kalau Anda menginginkan minuman berkarbonasi.

Namun Diekman menyebut perubahan perilaku itu tak semudah mengatakannya. “Perlu waktu dan biasanya tak terlalu bisa dinikmati. Perlu komitmen untuk melakukannya,” kata Diekman.

Hasil penelitian Fowler terbit di Journal of the American Geriatrics Society kemarin.